De Levenscomponist





Openheid op het werk?

Openheid op het werk?

‘Ik vond het vruchtbaarheidstraject soms een heel logistieke onderneming. Naast mijn officiële baan leek het wel alsof ik er een parttime baan bij had.’ Mijn cliënt Esther lacht ‘Ja Marijke, je omschrijft het precies zoals ik het ervaar. Ik moet te veel belangrijke dingen in mijn leven goed doen en ook nog iedereen tevreden houden. En het luk mij op alle fronten niet al te best.’

Tekst: Marijke Linssen 

'Is het dan niet tijd om je leidinggevende op de hoogte te brengen van je traject? Hoe vaak kan je nog de smoes gebruiken dat je naar de tandarts of de fysiotherapeut moet?’ 

Je werkgever informeren

‘Maar ik vind het zo eng om het op mijn werk te delen.’ ‘Vertel!’ moedig ik Esther aan. ‘Op mijn werk ben ik de hardwerkende en succesvolle Esther. Ik wil niet dat mensen mij zien zoals ik mij voel.’ ‘En hoe is dat dan?’ ‘Zodra ik in de auto stap en van mijn werk naar huis rijd voel ik mij weer de energieloze Esther met mijn enorme verdriet omtrent mijn kinderloosheid. Op het werk kan ik dat meestal parkeren.’ ‘Hoe doe je dat?’ vraag ik. ‘Gewoon hard werken! Maar ik kan het niet altijd ontlopen, bijvoorbeeld als ik op het werk ongesteld word na weer een mislukte poging. Of als ik naar het ziekenhuis moet voor weer een echo en ik de stress voel om weer op tijd terug te zijn op mijn werk. En onderweg aan het bedenken ben, welke smoes ik voor het volgende ziekenhuisbezoek moet bedenken. Maar ook als ik een telefoontje van het ziekenhuis verwacht, terwijl ik onverwacht een bespreking heb.’ Ze kijkt me aan en begint te lachen. ‘Zo vaak is het er dus ook op mijn werk.’

Verminder stress

‘Ik begrijp het als je het niet met iedereen op je werk wilt delen. Het is een privé aangelegenheid die je niet met al je collega’s aan de lunchtafel wilt bespreken. Maar wat ik ook hoor, is dat het op het werk voor stressmomenten zorgt die niet nodig zijn. Wat je kunt doen, is in ieder geval je leidinggevende op de hoogte brengen en je directe collega. Als zij op de hoogte zijn, dan kunnen zij ook begrip opbrengen, je helpen en je steunen.’

Openheid en steun

De week erna komt Esther lachend binnen. ‘Ik had dit veel eerder moeten doen! Nu merk ik pas hoeveel stress ik hiervan heb ervaren.’ ‘Hoe reageerde je leidinggevende?’ ‘Heel begripvol. Ze vertelde mij dat ze nu beter begrijpt waarom ik er de laatste tijd vermoeid en minder blij uitzag. Ze gaf mij het compliment dat ik- ondanks de zware tijd die ik omschreef- mijn werk goed heb gedaan. Ze zei ook dat als het werk te veel wordt, ik dat direct moet aangeven en we dan samen gaan kijken of iemand iets van mij over kan nemen. Ze wil ten alle tijden voorkomen dat ik totaal uitval. Ze zijn daar echt blij met mij, Marijke. Dat had ik echt even nodig om te horen in deze onzekere periode voor mij. Toen ik eenmaal op dreef was, heb ik het ook aan mijn directe collega verteld. Ze voelde zich lomp, dat ze zo vaak over haar kind aan mij had verteld. En toen gebruikte ik maar jouw woorden, als mensen het niet weten, kunnen ze ook geen rekening met mij houden. Ik kreeg gisteren een heel lief kaartje van haar, waarmee ze mij heel veel succes wenst voor mijn komende behandeling deze week.’ ‘Fijn, dat het zo goed heeft uitgepakt. Jij minder stress, dus een energiekere en meer gefocuste werknemer.  En voor jou meer begrip en steun, winst aan alle kanten.’ 

Wees eerlijk over je kinderwens

Gelukkig hoor ik steeds vaker dit verhaal. Maar niet alle werkgevers en leidinggevende brengen zoveel begrip op. Mijn tip: wees eerlijk. Leg uit dat je kinderwens zo intens is, dat jij bezig bent met een fertiliteitstraject in de hoop dat je kinderwens vervuld wordt. Dat je er alles aan zult doen en mee zult denken om je werk zo goed mogelijk te blijven doen. Maar dat het nu eenmaal een traject is met onverwachtse ziekenhuisbezoeken en emoties. Als je open bent en zelf ook actief meedenkt in het oplossen van de uren die je er niet bent, merk ik dat het meestal goed uitpakt. Zo niet, dan heb jij jezelf in ieder geval niets te verwijten. Je hebt dan je best gedaan.